Mercredi-des-cendres

Date et origine du Mercredi des Cendres

Le mercredi des Cendres est prévu aux différentes dates suivantes :

  • mercredi 26 février 2020
  • mercredi 17 février 2021

Cette date est variable, chaque année les cendres ont lieu, un mercredi, 46 jours avant Pâques.

Chaque année, le mercredi des Cendres marque le début du Carême et a toujours lieu 46 jours avant le dimanche de Pâques. 

Le Carême est une saison de 40 jours (sans compter les dimanches) marquée par la repentance, le jeûne, la réflexion et finalement la célébration. La période de 40 jours représente le temps de tentation du Christ dans le désert, où il a jeûné et où Satan l’a tenté. 

Le Carême demande aux croyants de réserver un temps chaque année pour un jeûne semblable, marquant un temps intentionnel de concentration sur la vie, le ministère, le sacrifice et la résurrection du Christ.

Qui célèbre le mercredi des Cendres ?

Avez-vous déjà remarqué qu’une fois par an, généralement en février ou en mars, il y a beaucoup de gens qui se promènent avec une croix de cendre sur le front ? Vous saviez probablement que cela avait quelque chose à voir avec le Carême, mais vous ne saviez pas pourquoi la croix de cendre était importante.

Ou peut-être avez-vous grandi dans une église catholique ou protestante qui célébrait le mercredi des Cendres chaque année, et vous êtes donc déjà familier avec le service, mais vous n’êtes pas trop sûr de l’histoire du mercredi des Cendres et du Carême, et de ce qu’ils ont à voir avec la foi chrétienne. Si vous voulez en savoir plus sur ce jour important du calendrier liturgique et pourquoi tant de personnes célèbrent le mercredi des Cendres et le Carême, continuez votre lecture !

Souvent appelé le Jour des Cendres, le mercredi des Cendres commence le Carême en concentrant le cœur du chrétien sur la repentance et la prière, généralement par la confession personnelle et communautaire. 

Que signifie le mercredi des Cendres et que se passe-t-il ?

Pendant la messe (pour les catholiques) ou le culte (pour les protestants), le prêtre ou le pasteur partage généralement un sermon de nature pénitentielle et réfléchie.

Habituellement, il y a un passage sensible de l’Écriture, habituellement centré sur la confession, lu à haute voix au sujet du chef et de la congrégation. Les participants feront l’expérience de la confession communautaire, ainsi que des moments où ils seront invités à confesser silencieusement leurs péchés et à prier.

Après tout cela, la congrégation sera invitée à recevoir les cendres sur son front. Habituellement, comme le prêtre ou le pasteur trempera son doigt dans les cendres, il les étendra en croix sur le front et dira : “De la poussière tu es venu et de la poussière tu reviendras”.

D’où viennent les cendres et que symbolisent les cendres ?

Dans de nombreuses congrégations, les cendres sont préparées en brûlant des branches de palmier du dimanche des Rameaux précédent. Le dimanche des Rameaux, les églises lors des messes bénissent et distribuent des branches de palmier aux participants, une référence au récit évangélique de l’entrée triomphale de Jésus à Jérusalem, lorsque les spectateurs posaient des branches de palmier sur son chemin.

Les cendres de cette fête symbolisent deux choses principales : la mort et la repentance. “Les cendres sont équivalentes à de la poussière, et la chair humaine est composée de poussière ou d’argile (Genèse 2:7), et quand un corps humain se décompose, il retourne à la poussière ou à la cendre.”

“Quand nous nous avançons pour recevoir les cendres le mercredi des Cendres, nous disons que nous sommes désolés pour nos péchés, et que nous voulons utiliser le temps du Carême pour corriger nos fautes, purifier nos cœurs, contrôler nos désirs et croître en sainteté pour être prêts à célébrer Pâques avec grande joie “

En mettant l’accent sur notre propre mortalité et notre propre péché, les chrétiens peuvent entrer solennellement dans le temps du Carême, tout en attendant avec plus d’anticipation et de joie le message de Pâques et la victoire finale du Christ sur le péché et la mort.

L’histoire du Carême et du mercredi des Cendres

L’histoire et les débuts du Carême ne sont pas clairs. Le Carême a probablement été observé : “depuis l’époque apostolique, bien que la pratique n’ait pas été officialisée avant le premier Concile de Nicée en 325 de notre ère.” Les érudits chrétiens notent que le Carême s’est régularisé après la légalisation du christianisme en l’an 313 de notre ère. Saint Irénée, le pape saint Victor Ier et saint Athanase semblent tous avoir écrit sur le Carême pendant leurs ministères. La plupart s’accordent à dire qu’à la fin du IVe siècle, la période de 40 jours de préparation pascale connue sous le nom de Carême existait, et que la prière et le jeûne constituaient ses principaux exercices spirituels.

Qu’est-ce que vous n’êtes pas autorisé à manger le mercredi des Cendres ?

En ce qui concerne les règles et les pratiques exactes du Carême, elles ont changé au fil des ans. “Au début des siècles, les règles du jeûne étaient strictes, comme c’est encore le cas dans les églises orientales.  “Un repas par jour était permis le soir, et la viande, le poisson, les œufs et le beurre étaient interdits. 

L’église orientale restreint également l’utilisation du vin, de l’huile et des produits laitiers. En Occident, ces règles du jeûne ont été progressivement assouplies. La loi stricte du jeûne chez les catholiques romains a été supprimée pendant la Seconde Guerre mondiale, et seuls le mercredi des Cendres et le vendredi saint sont maintenant considérés comme des jours de carême.”