Date et signification de Chavouot

traditions-chavouot-1024x683

Dates de Chavouot

Chavouot (Shavou’ot) a lieu aux dates suivantes :

  • Lundi 17 et mardi 18 mai 2021
  • Dimanche 5 et lundi 6 juin 2022

Chavouot a lieu le 6 du mois de Sivan dans le calendrier hébreu.

Chavouot, comme plusieurs autres fêtes juives, a commencé comme une fête agricole qui marquait la fin de la récolte de l’orge de printemps et le début de la récolte du blé d’été. Dans l’Antiquité, Chavouot était une fête de pèlerinage au cours de laquelle les Israélites apportaient au Temple de Jérusalem des offrandes – les “premiers fruits” de leur récolte.

Comment Chavouot est-elle célébrée ?

À l’époque moderne, les Juifs ne peuvent plus apporter d’offrandes agricoles au Temple de Jérusalem, et il n’y a donc pas de miso particulier, ou de commandements, associés à Chavouot.  Il existe cependant plusieurs rituels qui sont devenus des moyens populaires de célébrer cette fête.

Dans la communauté juive

Certaines personnes restent debout toute la nuit, ou très tard, pour étudier la Torah. Cette coutume est née d’une histoire qui raconte que lorsque les Israélites étaient au Sinaï, ils ne se sont pas réveillés et ont dû être réveillés par Moïse. Ainsi, pour se racheter et prouver que nous ne nous endormirons pas en attendant, comme le faisaient nos ancêtres, de nombreux Juifs modernes restent debout toute la nuit, ou tard dans la soirée, pour étudier et célébrer la réception de la Torah. Ces événements, connus sous le nom de tikkoun leil Shavouot, qui signifie littéralement “Rectification pour la nuit Chavouot”, sont compris comme la coutume d’étudier avec une communauté pour faire l’expérience, une fois de plus, de se tenir au Mont Sinaï, où le peuple juif a reçu la Torah. 

Pour les premiers sionistes, qui ont réduit les éléments religieux du judaïsme pour se concentrer sur ses aspects culturels, l’orientation évidente de Chavouot  en Israël était la restauration de son format biblique. Pendant des années, les premières fêtes des fruits ont eu lieu dans les kibboutzim (fermes collectives), avec des spectacles et des défilés élaborés, des expositions de fruits, de tracteurs et de bébés, ainsi que des chants et des danses.

Ces dernières années, cependant, les Tikounims sont devenus extrêmement populaires pour tous les Juifs, en Israël et dans le monde entier.  À Jérusalem, on peut passer toute la nuit à errer de tikoun en tikoun, qui se déroulent dans des maisons, des synagogues, des centres communautaires et des établissements d’enseignement de toutes les religions. 

Dans la congrégation Juive

Habituellement, le Livre de Ruth, qui fait partie de la section de la Bible connue sous le nom d’Écrits, est lu lors des offices de Chavouot. Ruth était une jeune femme moabite qui avait épousé un Israélite. À la mort de son mari, elle a suivi sa belle-mère, Naomi, en Israël et a adopté la foi et le peuple juifs comme siens. Pour se nourrir et nourrir Naomi, elle glanait dans le champ de Boaz, un homme riche. Boaz est emmené avec elle, et ils finissent par se marier. Parmi leurs descendants se trouve le célèbre roi David.

Le thème de la conversion de Ruth au judaïsme est au centre de cette histoire. Dans Ruth 1:16-17, elle déclare

“Ne m’exhorte pas à te quitter, à faire demi-tour et à ne pas te suivre. Car où que vous alliez, j’irai. Où que tu te loges, je me logerai. Ton peuple sera mon peuple, et ton Dieu sera mon Dieu. Là où tu mourras, je mourrai, et là je serai enterré. Que Dieu me fasse ainsi et plus encore si autre chose que la mort me sépare de toi.”

Ruth est souvent considérée comme l’archétype de tous ceux qui choisissent de se convertir au judaïsme – en acceptant la Torah, tout comme les Juifs ont accepté la Torah au Mont Sinaï – et ce passage est généralement compris comme sa déclaration de conversion. 

La cérémonie de confirmation – pour les lycéens qui ont poursuivi leurs études et l’engagement juif au-delà de la Bar Mitzvah- a souvent lieu à Chavouot. Tout comme le peuple juif a accepté la Torah à Chavouot, les confirmations réaffirment leur engagement envers l’alliance et la vie juive adulte.

Comment célébrer Chavouot à la maison

La coutume qui consiste à décorer avec des verdures et des fleurs fraîches nous rappelle la récolte printanière et l’ancien rituel qui consistait à apporter les premiers fruits au Temple. Les décorations nous rappellent également la légende selon laquelle lorsque les Israélites sont arrivés au pied du mont Sinaï, ils l’ont trouvé fleuri et verdoyant.

Pourquoi manger des laitages à Chavouot ?

De nombreux Juifs préparent et mangent des produits laitiers – souvent des gâteaux au fromage ou des crêpes – sur le Shavuot pour rappeler la douceur de la Torah, et aussi pour rappeler que la Torah appelle la terre d’Israël une terre “où coulent le lait et le miel” (Exode 3:8). Souvent, les familles se réunissent pendant les vacances pour déguster un repas qui met en valeur de tels plats.