Hanouka 2021 : Date et origine d’Hanouka

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Date de Hanouka

Hanouka est prévu aux dates suivantes :

  • Du dimanche 28 novembre le soir, au lundi 6 décembre 2021
  • Du dimanche 18 décembre le soir, au lundi 26 décembre 2022

Hanoukka se célèbre du 25 du mois de Kislev au 2 du mois de Tebeth (calendrier hébraïque), ce qui correspond généralement à une semaine en décembre dans le calendrier grégorien.

A cette occasion, les fidèles allument une hanoukkia, un chandelier à neuf branches dont un bougeoir central sert à allumer, jour après jour, les autres lumières.

Histoire de Hanouka

Les événements qui ont inspiré la fête de Hanouka se sont déroulés dans une phase particulièrement turbulente de l’histoire juive. Vers 200 avant J.-C., la Judée – également appelée Terre d’Israël – est passée sous le contrôle d’Antiochus III, le roi séleucide de Syrie, qui a permis aux Juifs qui y vivaient de continuer à pratiquer leur religion. Son fils, Antiochus IV Epiphane, se montra moins bienveillant : Des sources anciennes racontent qu’il a proscrit la religion juive et ordonné aux Juifs de vénérer les dieux grecs. En 168 avant J.-C., ses soldats sont descendus sur Jérusalem, massacrant des milliers de personnes et profanant le Second Temple de la ville en érigeant un autel à Zeus et en sacrifiant des cochons dans ses murs sacrés.

Le saviez-vous ? L’histoire de Hanouka ne figure pas dans la Torah car les événements qui ont inspiré cette fête se sont produits après sa rédaction. Elle est cependant mentionnée dans le Nouveau Testament, dans lequel Jésus assiste à une “Fête de la Dédicace”.

Le “miracle” de Hanoukka

Selon le Talmud, l’un des textes les plus centraux du judaïsme, Juda Maccabée et les autres juifs qui ont participé à la reconstruction du Second Temple ont été les témoins de ce qu’ils croyaient être un miracle. Même s’il n’y avait que de l’huile d’olive non tachée pour faire brûler les bougies de la menorah pendant une seule journée, les flammes ont continué à scintiller pendant huit nuits, leur laissant le temps de s’approvisionner. Ce merveilleux événement a inspiré aux sages juifs la proclamation d’un festival annuel de huit jours.

Autres interprétations de l’histoire de hanouka

Certains historiens modernes proposent une interprétation radicalement différente du récit de Hanouka. Selon eux, Jérusalem sous Antiochus IV avait éclaté en guerre civile entre deux camps de Juifs : ceux qui s’étaient assimilés à la culture dominante qui les entourait, en adoptant les coutumes grecques et syriennes ; et ceux qui étaient déterminés à imposer les lois et les traditions juives, même par la force. Les traditionalistes ont fini par l’emporter, la dynastie des Hasmonéens – dirigée par le frère de Juda Maccabée et ses descendants – ayant arraché aux Séleucides le contrôle de la Terre d’Israël et maintenu un royaume juif indépendant pendant plus d’un siècle.

Des érudits juifs ont également suggéré que la première Hanoukka pourrait avoir été une célébration tardive de Souccoth, que les Juifs n’avaient pas eu la chance d’observer pendant la révolte des Maccabées. Souccoth est l’une des fêtes les plus importantes de la religion juive. Elle consiste en sept jours de festivités, de prières et de fêtes.

Traditions de la fête de Hanouka

La célébration de Hanouka s’articule autour de l’allumage d’une menora à neuf branches, connue en hébreu sous le nom de hanoukkia. Chacune des huit nuits de la fête, une autre bougie est ajoutée à la menorah après le coucher du soleil ; la neuvième bougie, appelée shamash (“aide”), sert à allumer les autres. Les Juifs récitent généralement des bénédictions au cours de ce rituel et exposent la ménorah bien en vue dans une vitrine pour rappeler aux autres le miracle qui a inspiré la fête.

Autre allusion au miracle de Hanouka : les aliments traditionnels de Hanoukka sont frits dans l’huile. Les galettes de pommes de terre (appelées latkes) et les beignets fourrés à la confiture (sufganiyot) sont particulièrement populaires dans de nombreux foyers juifs. 

Photos de la fête de Hanouka